NORMALISATION / L’Arabie saoudite ouvre son espace aérien à tous les transporteurs, prémices d’un accord naissant avec Israël

L'annonce est intervenue quelques heures avant que Biden ne s'envole pour Djeddah pour annoncer le succès de la négociation d'un accord qui verra également les îles égyptiennes transférées aux Saoudiens.

L’Arabie saoudite a ouvert son espace aérien aux avions israéliens tôt vendredi, alors que les premiers signes d’un processus de normalisation naissant entre Jérusalem et Riyad semblaient se dessiner.

Alors que le président américain Joe Biden s’apprêtait à se rendre à Djeddah depuis Israël plus tard dans la journée, l’autorité de l’aviation civile saoudienne a déclaré dans un communiqué tweeté qu’elle annonçait « la décision d’ouvrir l’espace aérien du Royaume à tous les transporteurs aériens qui répondent aux exigences de l’autorité ». pour le survol.

La déclaration ne mentionne pas Israël, mais Biden devrait annoncer depuis Djeddah la négociation réussie d’un accord régional compliqué qui verra l’Arabie saoudite prendre des mesures vers la normalisation avec Israël tout en prenant possession de deux îles de l’Égypte.

Les mesures de normalisation comprennent l’ouverture par l’Arabie saoudite de son espace aérien aux vols israéliens vers l’Extrême-Orient en plus du déploiement de vols directs entre Israël et l’Arabie saoudite pour les pèlerins musulmans, a déclaré jeudi un diplomate du Moyen-Orient, confirmant qu’un accord avait été conclu.

« Cette décision est le résultat de la diplomatie persistante et de principe du président avec l’Arabie saoudite pendant de nombreux mois, qui a abouti à sa visite aujourd’hui », a déclaré le conseiller américain à la sécurité nationale Jake Sullivan dans un communiqué de la Maison Blanche peu après l’annonce.

Il a déclaré que Biden, qui atterrira en Arabie saoudite pour une visite controversée plus tard vendredi, « aura plus à dire sur cette percée plus tard dans la journée ».

L’Arabie saoudite n’a commencé à autoriser les compagnies aériennes israéliennes à survoler son territoire dans un couloir aérien spécial pour les vols à destination et en provenance des Émirats arabes unis et de Bahreïn qu’après la signature des accords d’Abraham. Le changement signifie que les vols à destination et en provenance de l’Inde, de la Thaïlande, de la Chine et d’autres endroits à l’est peuvent traverser la péninsule saoudienne, ce qui permet d’économiser des heures de vol.

Les États-Unis ont cherché à finaliser le transfert des îles de Tiran et de Sanafir de la mer Rouge du Caire à Riyad à temps pour la visite de Biden à Djeddah, où il participera au sommet du CCG + 3 et tiendra une réunion bilatérale avec des responsables saoudiens.

Israël a cédé le contrôle des deux îles à l’Égypte dans le cadre de leur accord de paix de 1979, mais les parties ont convenu de démilitariser les îles et de permettre le maintien de la présence d’une force d’observation multinationale.

Israël avait demandé des assurances similaires à l’Arabie saoudite afin de signer l’accord, mais Riyad avait hésité à mettre cet engagement par écrit, a déclaré le diplomate la semaine dernière.

Mais jeudi soir, des responsables de haut rang qui ont souhaité rester anonymes ont déclaré qu’Israël n’avait « aucune objection » à ce que l’Egypte cède les îles à l’Arabie saoudite.

L’accord avait été juridiquement complexe à négocier car les pays n’entretiennent pas de liens officiels et travaillent donc par le biais de conduits.

Lors d’une conférence de presse avec le Premier ministre Yair Lapid plus tôt jeudi, Biden s’est dit « optimiste » quant aux perspectives de pouvoir annoncer des survols saoudiens à son arrivée à Djeddah vendredi.

Dans un article d’opinion avant le voyage, Biden a déclaré que le voyage direct était un « petit symbole » du réchauffement des liens entre Israël et le monde arabe et des « étapes vers la normalisation ».

Israël et l’Arabie saoudite n’ont pas de relations diplomatiques officielles, mais des liens secrets se sont réchauffés ces dernières années alors que Riyad et son dirigeant de facto, le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman, en seraient venus à considérer Israël comme un partenaire stratégique dans la bataille contre l’influence iranienne. dans la région.

Le royaume a refusé de signer les accords d’Abraham négociés par Washington en 2020 comme les États-Unis et Israël l’avaient espéré, mais Riyad aurait donné le feu vert à Bahreïn, où il conserve une influence décisive, pour rejoindre l’accord de normalisation avec Israël aux côtés de les Emirats Arabes Unis et le Maroc.

L’autorité saoudienne de l’aviation civile a déclaré que la décision d’ouvrir son espace aérien avait été prise « pour compléter les efforts du Royaume visant à consolider la position du Royaume en tant que plaque tournante mondiale reliant trois continents ».

Source : Times of Israel avec AFP

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